Un enfoque de poder inteligente para los mares

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LeonidSavin 

En 2017, el almirante retirado de la Marina de Estados Unidos y ex Comandante Aliado Supremo de la OTAN, James Stavridis , publicó un libro titulado Sea Power: TheHistory and Geopolitics of theWorld’sOceans.. Es una lectura atractiva para profesionales militares, especialmente aquellos que sirven en la Marina, así como para historiadores, científicos políticos y cualquier persona interesada en las complejas coyunturas del paisaje geográfico y las formas en que se proyecta el poder.

Por supuesto, en este caso, estamos hablando principalmente del mar. Sin embargo, el estilo de la presentación y el método utilizado para transmitir el material traiciona un determinado determinismo ideológico. Desde las primeras páginas, el autor proclama su identidad y su devoción al culto al mar, como un dux veneciano que preside una ceremonia de matrimonio con el mar: “Como San Pablo en el camino a Damasco, tuve una epifanía: quería ser marinero toda mi vida, no hemos sido una familia particularmente orientada al agua, pero el Pacífico me agarró por el cuello y dijo simplemente: “Estás en casa”. Nunca miré hacia atrás “(página 12) – así es como James Stavridis describe su primer viaje oceánico en 1972 en el USS Crucero Jouett , cuando era un joven estudiante en la Academia Naval. Ella era “bella y moderna”: estas palabras, habladas sobre un buque de guerra, son un ejemplo del tipo de jerga típica utilizada por los profesionales militares que prodigan tales epítetos a sus equipos, casi como si estuvieran describiendo una criatura viviente.

Hay nueve capítulos, siete de los cuales están desglosados ​​por región: los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, el Mediterráneo y el Mar Meridional de China, el Caribe, el Océano Ártico y dos capítulos con temas sobre piratería marítima, la industria pesquera, ecología y estrategia naval de los EE. UU. para el siglo XXI. El subtexto político y electivo se especifica al principio en la tabla de contenido.

¿Quién hubiera estado pensando en el Mar del Sur de China hace 15 años? El enfoque hubiera sido más probable en el Golfo Pérsico. Esa tendencia se convirtió en un objeto de especial interés para Washington una vez que China incorporó con éxito equipos militares de alta tecnología en su arsenal y el país comenzó a despegar económicamente, aunque comenzaron a ocurrir reveses en el Mar del Sur de China en los años setenta. ¿Y la conceptualización de la piratería marítima global no es solo una razón para justificar la presencia de la Marina de los EE. UU. en los rincones más remotos del mundo, bajo el pretexto de una noble causa?

Sin embargo, intereses estadounidenses como estos se describen en el primer capítulo desde una perspectiva histórica, como la anexión de Hawaii en 1898., porque los barcos estadounidenses necesitaban reabastecimiento de combustible (que les esperaba en los puntos de tránsito conocidos como estaciones de carbón), y también el dramático viaje del comodoro estadounidense Matthew Perry a Japón en la década de 1850 (página 25), lo que no solo llevó a la dependencia de ese país con los Estados Unidos, sino también su rápida modernización de acuerdo con el modelo occidental. Al describir la guerra ruso-turca, Stavridis menciona lo que él llama una “nota al margen interesante”: algunos barcos rusos se rindieron al enemigo. Como resultado, “[c] uando los comandantes volvieron a sus hogares, fueron juzgados por un tribunal militar y sentenciados a muerte, y terminaron con cualquier idea de rendición” (página 29). Stavridis afirma que EE.UU. tiene una filosofía diferente: nunca entregar la nave, sino luchar hasta el final.

El USS Pueblo (AGER-2), que era un barco de reconocimientodisfrazado de buque científico, llevaba una tripulación de más de 80 marineros cuando fue capturado por patrulleras norcoreanas en 1968. Nadie intentó siquiera defenderse de los coreanos (dos ametralladoras permanecieron escondidas). Tampoco se destruyó ninguno de los documentos secretos y el equipo continuó operando justo en frente de los asombrados coreanos que descendieron a las bodegas. En 1969, el capitán fue sometido incluso a un tribunal de investigación naval en los EE.UU. Eso no es una sorpresa: por primera vez en 160 años, un barco estadounidense se había rendido al enemigo, ¡y nadie había acudido en su rescate! Pero al final no se tomaron medidas contra él, ya que se hizo evidente que el sistema militar de EE. UU. se encontraba en un “desastre” completo.

No se menciona la heroica resistencia ofrecida por el crucero ruso Varyag , que accedió a una batalla desigual con los japoneses en 1905. Sin embargo, estos detalles son dignos de mención, ya que en 1907 el comandante de ese barco, el almirante VsevolodRudnev, se convirtió en el primer europeo en ser condecorado con la Orden del Sol Naciente de Japón, como una señal del respeto de Tokio por su heroísmo en esa batalla .

Además, Theodore Roosevelt recibió el premio Nobel de la paz por su papel en las negociaciones entre Rusia y Japón. Cuando piensas en el hecho de que los japoneses ganaron su victoria en Tsushima gracias a su capacidad superior de comunicarse por radio -un obstáculo para los rusos- también se puede discernir el papel desempeñado por los EE. UU., por ese mismo comodoro Perry que había sido el primero en introducir en Tokio la tecnología occidental.

Stavridis luego argumenta que “[l] a carrera de armamentos en el Océano Pacífico es real y es peligrosa” (página 41). Pero como dicen, cuando siembras vientos, recoge tempestades.

A continuación, echamos un vistazo al Océano Atlántico, o la “cuna de nuestra civilización”, como lo llama Stavridis. Su breve digresión histórica sobre las tácticas de navegación de los griegos, los vikingos y los irlandeses (St. Brendan) es bastante interesante, y esas historias se mezclan con las reminiscencias personales del almirante. Por supuesto, cinco naciones libraron una guerra por el Atlántico: los portugueses, bajo el gobierno del príncipe Enrique el Navegante y más tarde Cristóbal Colón ; la Armada española ; el “genio geoestratégico creativo William Pitt ” (página 60); y también Francia y los Países Bajos, que tenían sus propios intereses en juego. Y luego 1773 vio la fiesta del té de Boston, lo que resultó en que Inglaterra fuera despojada de sus propias colonias. Finalmente hubo la Batalla de Trafalgar y la Guerra Civil Americana, durante la cual tanto sureños como norteños utilizaron el Atlántico, más la Primera Guerra Mundial, la Batalla del Atlántico (como Churchill la apodaba) y la Guerra de las Malvinas en 1982 (el último conflicto militar en este océano) – nuestro autor nos guía a través de cada giro. Al final del capítulo dice: “El Atlántico de hoy es, por primera vez en su larga historia, una zona de cooperación y paz desde el Círculo Polar Ártico hasta las costas de la Antártida en el extremo sur” (página 84). ) Y aquí vemos la contradicción que surge al final del libro. En la sección sobre piratas (página 285), habla sobre el Golfo de Guinea y los deltas del Níger y el Volta, donde BokoHaram está activo, lo que ha obligado a las naciones occidentales a desplegar misiones especiales en la costa de África Occidental. Por lo tanto, aún tenemos un largo camino por recorrer antes de poder señalar de forma objetiva la paz y la cooperación en el Atlántico.

El capítulo sobre el Océano Índico también comienza con impresiones personales, mezcladas con hechos históricos. Una observación importante es que las guerras no se han librado allí tan a menudo como en otros mares, debido a la idiosincrasia de la geografía estratégica. Los enfrentamientos que ocurrieron entre las potencias competidoras que bordeaban el Océano Índico se llevaron a cabo principalmente en tierra. ¿Predestinó esto a estos países para estar después sujetos al Poder de la Tierra? Es bastante posible, aunque hicieron buen uso de sus flotas con fines comerciales, lo que les permitió establecer un sistema de comunicación desde China hasta la costa este de África, incluso en los tiempos de la antigüedad.

Y felicitaciones a Stavridis por mencionar lo que sucedió con el vuelo Iran Air Flight 655 cuando un misil del crucero USS Vincennesderribó un avión iraní que transportaba a 290 pasajeros civiles. Stavridis lo llama “un terrible error causado por el alto estado de tensión en la región, la confusión y la niebla de la guerra …” (página 99).

Pero luego llegamos a Vasco da Gama , a quien se le atribuye el “viaje de exploración más épico e impactante en la historia mundial …” (página 101), y el ojo experimentado de un historiador de la exploración oceánica recogerá inmediatamente la omisión , ¿dónde está la mención del nativo de Omán, Ahmad ibnMajid ? Porque sin este navegador árabe no habría habido descubrimientos en nombre de Portugal. ¿Y por qué no se hace referencia a la leyenda de Sinbad el Marinero , que se basó en una verdadera figura histórica? Robert Kaplan fue más cuidadoso en su libro, Monsoon: TheIndianOcean y TheFuture of American Power , y tomó nota de estos detalles.

En cambio, Stavridis dirige su atención al Canal de Suez, aunque sería mejor haber trasladado ese tema al capítulo sobre el Mediterráneo, donde sería más lógico.

Uno puede discernir los juicios de valor recurrentes leyendo entre líneas, como en referencia al gobierno iraní del ayatolá Jomeini, “que realmente, locamente, profundamente, odiaba a los Estados Unidos” (página 115). Tales pasajes claramente ayudan a afianzar la imagen negativa de Irán que tienen los lectores estadounidenses (y otros) de este libro.

Las conclusiones del capítulo son bastante obvias: “debemos reconocer la importancia vital del propio Océano Índico … Nuestro mapa mental estratégico y geopolítico refleja esto …” (página 120). La narración artificial de la región del Indo-Pacífico promovida por los EE. UU. representa una realización incremental de estas intenciones. India es identificada como el principal socio de Estados Unidos en este tema. Y es una buena idea llevar no solo a los socios asiáticos de la OTAN y Washington a la lucha conjunta contra la piratería, “sino también a China, India, Pakistán e Irán”. Pero eso será difícil si EE.UU. sigue actuando como el policía del mundo, de acuerdo con sus ideas de su propia superioridad política y excepcionalidad.

El capítulo sobre el Mediterráneo se abre con datos estadísticos y el papel de esta región en la historia mundial: los minoicos, cretenses, fenicios y cartagineses; el temprano “choque de civilizaciones” entre los griegos y los persas; y la transformación del Mediterráneo en un mar para los romanos. Y luego, ¡ay !, el libro se equivoca y tiene solo unas líneas sobre las Cruzadas y el Imperio Bizantino. Después de todo, Bizancio duró más que cualquier otro poder en esa región. Además, muchos historiadores lo han calificado como un “imperio del mar”, debido a su poderosa flota e interés en controlar los canales de comunicación basados ​​en el mar. Bajo Diocleciano, Bizancio poseía varias flotas: después de las reformas del siglo VII, se estableció un sistema de mar themata , y el fenómeno del mar basado en droungarios , de hecho, fue un prototipo para las unidades móviles y la cooperación interdepartamental que se ve hoy en día. Y, por supuesto, estaba el ” fuego griego ” (o, más precisamente, “fuego líquido”, como se llamaba en Bizancio) y las batallas navales épicas: la Batalla de los Mástiles , la derrota de los árabes en 747 después su infructuoso asedio de Constantinopla, la conquista de Chipre y Creta por parte de los musulmanes en la segunda mitad del siglo X, etc. Tampoco se menciona el asedio de Constantinopla por los eslavos (aunque Ucrania, Crimea y Rusia se mencionan con bastante libertad) más adelante en el libro.).

¿Es esta evidencia de su ignorancia de hechos históricos o más bien un descuido intencional para evitar reconocer el papel desempeñado por Bizancio durante siglos en la política marítima de la región? La segunda opción es más probable que sea correcta, ya que el Imperio Otomano también se debate de forma bastante selectiva. La pereza es la única explicación de la omisión de la Batalla de Lepanto , pero ¿por qué no hay referencias a PashaHayreddinBarbarossa (Khidr Reis), quien inspiró el miedo en todas las potencias europeas a principios del siglo XVI? La Batalla de Preveza es también vale la pena describir, en el que la flota otomana era mucho más pequeña que la flotilla combinada del legendario almirante Andrea Doria(122 naves contra 600), sin embargo, las fuerzas de Doria finalmente perdieron y batieron una retirada innoble. Y teniendo en cuenta el famoso dicho de Barbarroja: “quien gobierna las olas gobierna el mundo”, ¿no fue la fórmula de HalfordMackinder para controlar Eurasia una mera reafirmación de las ideas de ese almirante otomano?

Al final de este capítulo, se sugieren varios imperativos regionales para la OTAN, incluida la búsqueda de una solución a los problemas de refugiados y terroristas, aunque estos son dolores de cabeza que esa organización creó (por ejemplo, la destrucción de Libia como estado soberano y su apoyo a los militantes en Siria). Y, por supuesto, uno no debe olvidar la “amenaza rusa”: “El aventurerismo ruso continuará en los alrededores del Mediterráneo oriental y el Mar Negro. Está claro que el Med seguirá siendo un cuerpo de agua geopolítico voluble y cambiante … “(página 162).

Un capítulo bastante extenso sobre el Caribe revela el deseo del autor de demostrar la importancia de esta región. Y cómo en la era de los grandes descubrimientos geográficos, este era el lugar donde los imperios europeos desplegaban sus recursos más sofisticados unos contra otros, y como estaban lejos de las costas de sus países de origen, esto planteaba ciertos riesgos. Solo se hace una breve mención de la Bahía de Guantánamo, que ha cosechado notoriedad internacional debido a la gran cantidad de personas que han sido detenidas allí y que se sospecha que tienen vínculos con al-Qaeda. Muchos fueron capturados en Afganistán y permanecieron allí durante años sin haber sido acusados ​​ni juzgados.. Sin embargo, estos hechos se citan como si Gitmo fuera una base militar legítima para la Armada de los EE. UU., y no una porción del territorio cubano ocupado. Y la intervención en Haití y Granada se presenta como una mera circunstancia. Una vez que Reagan decidió que el gobierno representaba una amenaza para los ciudadanos estadounidenses en ese país, la orquestación de un golpe se convirtió en una posibilidad clara. “Que el gobierno también tenía tendencias marxistas era un problema adicional. Estados Unidos invadió Granada … “(página 226).

El capítulo Ártico está dedicado principalmente a las disputas territoriales de las naciones árticas, el medio ambiente y los recursos naturales. De alguna manera, se omitió el hecho de que el Ártico también es extremadamente conveniente en un sentido estratégico: un misil lanzado desde un submarino ruso en el Polo Norte volará mucho más rápido a la costa estadounidense que uno desde una instalación terrestre. Y un pasaje ofrece evidencia de lo que claramente es un malentendido de Stavridis sobre la mentalidad de la nación rusa: “El Ártico es también una parte del mundo que figura profundamente en la mentalidad rusa y su autoimagen como una nación de individualistas robustos que son capaces de sobrevivir en las condiciones más duras “(página 247). Disculpe, pero ¿cómo podrían los individualistas sobrevivir en este entorno hostil? De lo contrario, aquí vemos en acción el principio de asistencia y apoyo mutuo. Incluso a los grupos pequeños les iría mejor en tales condiciones que a los individualistas, que no podrían lograr mucho, en todo caso. En este capítulo, Stavridis sugiere que los EE. UU. refuercen su papel de liderazgo en el Consejo Ártico, construyan más rompehielos y continúen ejerciendo su influencia en el Ártico a través de la OTAN, pero también para comenzar un diálogo con Rusia. Rusia es superior a los Estados Unidos en el Ártico tanto en términos militares como tecnológicos, por lo que Washington no será el que dicte los términos allí,

Por cierto, las discusiones sobre el Ártico generalmente se combinan con el análisis de la Antártida. Ambos son en su mayoría agua, después de todo. Pero Stavridis evita hacerlo. La Antártida, en caso de que necesite un recordatorio, fue descubierta por los navegantes rusos. Y sí, la idea de la ley marítima también era una idea rusa, sugerida durante la era de Catalina II.

Las conclusiones al final del libro son totalmente predecibles: Estados Unidos necesita preservar su presencia e influencia siempre que sea posible. Desde el punto de vista del autor, esto se aplica no solo a la Armada, sino también a todas las diversas instalaciones y elementos del sistema de defensa antimisiles. Esta es la idea detrás de la red global mencionada en el documento “Una estrategia cooperativa para el sector del mar del siglo XXI”, que se publicó en 2015, y también se puede encontrar en el concepto de alianzas globales y alianzas promovidas por el almirante Alfred Thayer Mahan .

Por lo tanto, es bastante lógico que el capítulo final, “América y los océanos”, discuta el continente euroasiático, “Isla del Mundo” de HalfordMackinder, y las fuerzas terrestres, que (aquí Stavridis parafrasea a Mahan) deben ser compensadas por las fuerzas navales actuando como un contrapeso. Pero desde los días de Mahan ha habido cambios significativos relacionados con la tecnología y la estrategia militar. La potencia submarina y de superficie de Rusia y China está creciendo, los portaaviones se han vuelto vulnerables a los misiles y los sistemas de comando y control pueden estar sujetos a ataques cibernéticos. Todo esto presenta diferentes entornos y desafíos para cualquier poder marítimo. Stavridis sugiere complementar la fórmula de Mahan (una gran flota, despliegue avanzado y logística segura) con cooperación internacional (incluso a través de la OTAN), interinstitucional y de carácter público-privado.

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