Defensa de Estados Unidos teme que la sonda china “Luna” se convierta en un arma anti-satélite

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Un ingeniero de inteligencia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. está preocupado de que las sondas lunares y los satélites de comunicaciones de China puedan doblarse como armas ofensivas y usarse para atacar la infraestructura espacial de los EE. UU.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) ha acelerado su programa lunar en los últimos años, dando un gran salto en mayo cuando colocó el satélite Queqiao en posición en el otro lado de la luna. CNSA ha indicado que el satélite es un relevo, que se utilizará para coordinar la comunicación con el lado oculto de la luna, pero Jeff Gossel, ingeniero de inteligencia principal en el Grupo de Análisis de Espacio y Misiles de la Fuerza Aérea de EE. UU., dijo el viernes pasado que la ubicación de Queqiao, el punto Lagrangian-2 (L2) del sistema de la Tierra y la Luna, también podría ser una parte clave de una campaña de guerra espacial contra los satélites de comunicación y órbita geosincrónica de la órbita terrestre (GEO) de EE. UU. .

Las futuras exploraciones de China se centrarán en el Polo Sur de la Luna

Quequiao se encuentra en el punto Lagrangian-2, una ubicación a unas 279,600 millas de la Tierra, un punto más allá de la luna donde se puede mantener un equilibrio gravitacional entre los dos cuerpos (todos los sistemas de dos cuerpos tienen cinco ubicaciones a su alrededor). Eso significa que Queqiao no orbita la luna, orbita una pequeña ubicación justo detrás de ella, lo que es ideal para un satélite de comunicaciones.

Esta ubicación será esencial para coordinar las próximas misiones lunares de China, de las cuales ha planificado al menos cuatro, según Li Guoping, director del Departamento de Ingeniería de Sistemas de la CNSA, informó Sputnik. La sonda Chang’e-4 estará en camino hacia el otro lado de la luna antes de fin de año, y será seguida por misiones exploratorias a los dos polos del planetoide y, eventualmente, a misiones tripuladas. Sin embargo, Queqiao solo tiene una vida útil prevista de tres años, informó Xinhua en mayo.

Sin embargo, lo que Gossel teme es que la posición de Queqiao también le permitiría soportar un ataque furtivo y afecte  la posición de los satélites de comunicaciones y de inteligencia estadounidenses.

«Se puede colocar una especie de arma alrededor de la luna, y regresar, literalmente podría llegar a [objetos] en GEO … y nunca lo sabríamos porque no hay nada mirando en esa dirección», dijo. «¿Por qué necesitas un satélite volando alrededor de L2? ¿Para poder comunicarte con algo que va a aterrizar en el otro lado de la luna, o para que puedas volar al otro lado de la luna? ¿Y qué significaría eso para nuestros satélites en GEO? »

Mientras Queqiao está a poco más de un cuarto de millón de millas de distancia, los satélites GEO están a solo 28,300 millas de distancia. Gossel dijo que es «muy revelador» que los chinos pusieran un satélite allí y hablaran de ello «en prensa abierta».

Por supuesto, lo que Gossel no mencionó es que China, que coloca a Queqiao en la Tierra-Luna L2 no tiene precedentes, Estados Unidos ya tiene dos satélites allí: las sondas ARTEMIS (aceleración, reconexión, turbulencia y electrodinámica de la interacción de la Luna con el Sol), que monitorea la magnetosfera de la Tierra, un campo gigantesco que rodea el planeta y emana de su núcleo de hierro líquido, que protege a la Tierra de los dañinos rayos solares.

Entonces, ¿por qué tanto alboroto? Defence One da una pista como respuesta: los contratistas de defensa que trabajan para la sexta rama de las fuerzas armadas del presidente Donald Trump de los EE. UU., La Fuerza Espacial, han estado presentando dos ideas al gobierno.: el peligro inminente que representan en el espacio Rusia y China para  para la infraestructura espacial de los EE. UU. y la necesidad de desarrollar una nueva generación de satélites de navegación desechables, pequeños y baratos para reemplazar a los grandes y caros satélites GEO.

«China y Rusia ahora tienen la capacidad de perseguir a los satélites de inteligencia y comunicaciones en GEO, Michael Griffin, subsecretario de defensa e investigación, dijo a los reporteros en agosto, informó Defence One. «Esos activos son lo que usamos para la comunicación, el reconocimiento y la alerta y posición de misiles, el tiempo y la navegación, un conjunto completo de características que usamos para la guerra».

También en agosto se informó sobre el programa «Blackjack» de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés) de $ 117.5 millones del Pentágono, cuyo objetivo es producir una red de satélites GPS para 2022 que sean fácilmente reemplazables, en caso de que alguien comience a destruirlos o simplemente porque queden obsoletos. Los satélites propuestos formarán una red cerca de la Tierra, a solo 620 millas en lugar de las distantes 28,300 millas, compuesta de al menos 90 satélites, basados ​​en desarrollos realizados en el sector privado hacia ese fin por compañías espaciales como SpaceX.

A principios de ese mes, el vicepresidente de los EE. UU., Mike Pence, dijo a los periodistas en el Pentágono que la Fuerza Espacial fue creada principalmente para abordar la «demostración altamente provocadora de la creciente capacidad de China para militarizar el espacio», informó Sputnik. En particular, señaló una prueba de 2007 que probó la capacidad de China para derribar objetos en una órbita terrestre baja (LEO, aproximadamente de 100 a 1,200 millas) con misiles desde tierra.

El mismo día en que Pence habló, el 9 de agosto, el Pentágono presentó un informe a los Comités de Defensa del Congreso en el que señaló que EE. UU. estaba en peligro de perder su ventaja en el espacio ante poderes en ascenso, advirtiendo que «esos adversarios potenciales ahora están desarrollando formas activa para anular nuestro uso del espacio en una crisis «.

China reflexiona sobre la creación de un sistema mundial de satélites conjunto con Rusia —«China y Rusia, nuestros competidores estratégicos, están persiguiendo explícitamente capacidades de combate espacial para neutralizar las capacidades espaciales de EE. UU. en un momento de conflicto», señala el informe.

Bruce Gagnon, coordinador de la Red Global Contra Armas y Energía Nuclear en el Espacio, le dijo a Radio Sputnik en ese momento: «Lo que realmente está impulsando [la creación de la Fuerza Espacial] es que la industria aeroespacial ha dicho durante mucho tiempo que la ‘Estrella de la muerte’ sería el proyecto industrial más grande de la historia del planeta Tierra. Y reconocen que pueden ganar mucho dinero si realmente pueden concretar una nueva fuerza espacial en servicio y depositar una gran cantidad de dinero en ella. Esta es realmente la razón última«.

Desde ese punto de vista, los temores de Gossel sobre Queqiao parecen un tanto descabellados y más en línea con las preocupaciones de los contratistas de defensa que con los peligros reales planteados por el satélite. Brian Weeden, director de planificación de programas de la Secure World Foundation, dijo a Defense One que «especular sobre las aplicaciones militares del programa lunar de China es similar a las preocupaciones soviéticas de que el Transbordador Espacial fuera un arma espacial. Sin embargo, tampoco significa que no sea una realidad.

ELESPIADIGITAL.COM

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